John Heitinga

Geplaatst door

John Gijsbert Alan Heitinga (Alphen aan den Rijn, 15 november 1983) is een Nederlandse voetballer. Hij staat sinds 1 september 2009 onder contract bij Everton FC. Hij speelt vooral centraal en rechts in de verdediging, maar soms ook als verdedigende middenvelder.



Carrière

Heitinga maakte zijn profdebuut voor Ajax op 26 augustus 2001, uit tegen Feyenoord. Ajax won met 2-1. Op 9 november 2003 scoorde Heitinga zijn eerste doelpunt, uit tegen ADO Den Haag. Hij maakte gelijk in een met 1-4 gewonnen wedstrijd. Ironisch genoeg moest hij in deze wedstrijd ook met rood van het veld.

Vanwege een blessure kwam Heitinga in het seizoen 2002/2003 éénmaal in actie voor Ajax. Over de volgende seizoenen werd Heitinga een steunpilaar in de verdediging van Ajax. Spelend samen met ervaren mandekker Jaap Stam, werd het spel van Heitinga beter. Mede door Stam ging Heitinga meer aan zijn lichaam werken om verdedigend meer op fysieke kracht te kunnen winnen. Hoewel Heitinga oorspronkelijk als rechtsback werd geplaatst door de komst van Stam, moest hij kort na het begin van het seizoen 07/08 in het centrum spelen omdat Stam zijn carrière beëindigde. Ajax werd tweede, op drie punten achterstand van PSV (voetbalclub), maar Heitinga won wel de prijs van Speler van het Jaar voor dat seizoen.

Op 25 maart 2008 werd bekend dat Heitinga voor 10 miljoen euro overstapt naar Atlético Madrid. Sinds augustus 2009 speelt Heitinga voor Everton FC in Engeland.

Nederlands elftal

Heitinga debuteerde in het Nederlands elftal op 18 februari 2004 tegen de Verenigde Staten. Op 28 april 2004 maakte hij 3-0 in een met 4-0 gewonnen wedstrijd tegen Griekenland. In voorbereiding op het WK 2006 (Duitsland) scoorde Heitinga in de oefenwedstrijd Nederland – Mexico (1 juni 2006) in de 53e minuut de 1-1. Op 6 juni 2007 maakte Heitinga 0-2 tegen Thailand.